La petite copiste de Diderot – Danielle Digne – Editions Le Passage

Publié le par Clara KEUNT

La petite copiste de Diderot – Danielle Digne – Editions Le Passage

Au début de la seconde moitié du XVIIIe siècle, la bataille de l’Encyclopédie fait rage : cette magnifique entreprise placée sous le signe des Lumières et de la liberté de penser voit se dresser contre elle la censure du pouvoir et la colère des dévots.

C’est dans ce contexte tourmenté que Félicité, 15 ans, jeune paysanne orpheline née sur le plateau de Langres, recueillie par son oncle, est envoyée par lui à Paris pour devenir la copiste de Denis Diderot. Ayant appris à lire et à écrire, fait exceptionnel à l’époque pour une enfant de sa condition, elle assistera le philosophe dans ses diverses tâches littéraires et sa correspondance.

Malgré leur différence d’âge et d’érudition, une forte complicité se noue rapidement entre eux. Fascinée par le génie du grand homme, son inépuisable générosité et son goût des plaisirs, la jeune fille se passionne pour les combats de l’Encyclopédie tandis que Diderot ne reste pas longtemps insensible à la fraîcheur et au regard candide que cette petite paysanne porte sur une société parisienne alors en pleine effervescence.

Dans les salons littéraires, elle va croiser nombre de figures de la "société des gens de lettres" : le baron d’Holbach, madame d’Epinay ou encore d’Alembert. On y parle de Montesquieu, de Rousseau, de Voltaire... Mais dans un siècle où souffle le vent des idées, les amitiés sont fragiles, et alors que Félicité progresse à grandes enjambées sur la route du savoir, l’irruption de l’abbé Ferdinando Galiani, un libertin napolitain, risque fort de troubler l’intimité de la petite copiste et de son maître.

Au travers du portrait de cette jeune femme en avance sur son temps puisque très libre, Danielle Digne nous entraine au cœur du siècle des Lumières, tout en nous en expliquant avec des mots simples, par le biais de Diderot, ses concepts et principales notions.

Cette période historique charnière, entre l’Ancien Régime et la Révolution, l’est aussi du point de vue littéraire avec l’écriture de l’Encyclopédie qui réunit et intéresse "la société des gens de lettres" dans laquelle se côtoient les grands écrivains-philosophes de l’époque. L’auteure nous offre dans ce roman l’occasion de vivre cet événement de l’intérieur, ce qui est bien plus intéressant que certains cours de Français, moins ludiques.

Félicité, met en valeur Diderot nous le rendant plus humain, tout en lui volant parfois la vedette, à cause de son caractère drôle et espiègle et de son immense soif d’apprendre. C’est une femme attachante, que l’on a plaisir à voir évoluer dans cet univers assez macho.

Pour une plongée récréative et instructive au siècle des Lumières !

Publié dans Romans Français

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