Livre : Le mythe d’Hélène – Carlo Brillante & Maurizio Bettini - Belin

Publié le par Magalie FOURNIER

Livre : Le mythe d’Hélène – Carlo Brillante & Maurizio Bettini - Belin

Fille de Zeus, créature d’une beauté extraordinaire, Hélène, pour qui se battirent Grecs et Troyens, est l’un des personnages les plus captivants de la mythologie antique. L’Iliade, l’Odyssée, bien sûr, mais aussi les tragiques grecs et l’Énéide de Virgile l’ont célébrée. Sa beauté, chantée par Sappho et Alcée, mentionnée par Hérodote, Hésiode, Stésichore et tant d’autres, a aussi connu la fortune dans l’Orient byzantin avant de venir jusqu’à nous.

Ce modèle de la femme séductrice a traversé l’époque médiévale pour revivre à l’âge moderne dans l’opéra, la poésie, le cinéma. Au fil du temps l’art s’écarte peu à peu de l’image idéale du mythe pour évoquer le corps d’Hélène, sa féminité troublante et sa force de séduction.

Chaque époque, chaque version lui donne un nouveau visage ou une histoire inédite. Et le mystère demeure. Femme infidèle ? Victime d’un rapt ? Héroïne spartiate des fêtes du printemps ? Déesse ou démon ? Y avait-il une ou deux Hélène ?

Carlo Brillante, anthropologue du monde antique, pose et décrypte toutes ces questions dans une exploration minutieuse et innovante du mythe, sans jamais perdre le fil qui court de l’antiquité jusqu’à nos jours. Maurizio Bettini, professeur de philologie classique, écrivain, ouvre la voie à cette enquête en lançant le poète Stésichore sur les traces de la véritable Hélène.

En fin d’ouvrage, un cahier iconographique commenté évoque les multiples visages d’Hélène, de la céramique antique à Marcel Duchamp.

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