Mort à 78 ans du sinologue belge Pierre Ryckmans, dit Simon Leys

Publié le par AFP/Françoise BACHELET

Mort à 78 ans du sinologue belge Pierre Ryckmans, dit Simon Leys

Le sinologue, écrivain, essayiste et traducteur belge Pierre Ryckmans, plus connu sous son nom de plume Simon Leys, est décédé à l'âge de 78 ans à Canberra (Australie) où il vivait et enseignait depuis les années 1970, a annoncé lundi son éditeur Black Inc.

"Pierre était un brillant universitaire et spécialiste de la civilisation chinoise" à qui l'on doit "une littérature et des essais de la plus belle facture", a estimé Black Inc. sur son site internet.

Diplômé de l'Université de Louvain (Belgique), cet ancien diplomate écrivait aussi bien en français qu'en anglais --il était traducteur de Simone Weil.

Sa critique précoce de la Révolution culturelle ("Les habits neufs du président Mao", 1971) lui a valu les foudres de ceux qu'il appela les "maoïstes mondains", en particulier les animateurs de la revue "Tel Quel".

Pierre Ryckmans a notamment reçu le prix Renaudot Essai en 2001 pour "Protée et autres essais" publié chez Gallimard. Passionné de mer, il était membre de l'Association des écrivains de Marine.

Simon Leys "était une grande figure du monde intellectuel francophone depuis plus de quarante ans", a souligné la ministre de la Culture Aurélie Filippetti, saluant cet "amoureux de la littérature, du débat d'idées et de la langue française, lui, ce Belge bilingue qui en avait fait sa langue essentielle d'écriture".

Publié dans L'info du jour

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