Livre : Cartouche – Gilles Henry – Editions du Rocher

Publié le par Romain COUTURIER

Livre : Cartouche – Gilles Henry – Editions du Rocher

Cartouche ! Le nom claque dans l’air et envahit le Paris de la Régence... Après le long règne de Louis XIV, le siècle prend une tournure nouvelle : chacun aspire à vivre intensément et les comportements changent, avec l’expérience du papier-monnaie de John Law. C’est aussi le début des Lumières, où le meilleur comme le pire s’expriment et la délinquance fleurit.


Né vers 1695, Louis Dominique Cartouche est devenu voleur pour plaire à une belle. "Il détrousse les nantis pour redistribuer aux pauvres ", dit-on, accentuant son renom. Mais est-ce si sûr ? Avec ses nombreux complices, il défie les quarante-huit commissaires au Châtelet, les vingt inspecteurs, les cent vingt cavaliers du guet à cheval et les trois cents archers de guet à pied qui assurent la sécurité de la capitale. Agissant où bon lui semble sa petite taille et son agilité lui permettent de se glisser partout, il brave le lieutenant général de police et devient " l’ennemi public n° 1".

Avec François Gruthus auquel il s’associe, il crée deux troupes de plusieurs centaines d’individus qui mettent Paris en coupe réglée. Arrêté puis relâché faute de preuve, Cartouche multiplie les coups audacieux, nargue la police, vole rue Quincampoix... et assassine. "Joueur de cocanche sur les remparts et voleur d’épée la nuit", il est le "roi du pavé de Paris". Le substitut Gueullette, homme de théâtre et de justice, représentant le pouvoir, écrit sur l’arrêt du Parlement : "C’était le plus habile, le plus adroit, le plus intrépide et le plus déterminé scélérat dont jusqu’ alors on eut entendu parler."

Trahi par son complice, il est de nouveau emprisonné ; cette fois, il sera exécuté le 28 novembre 1721 en place de Grève, devant une foule immense... Cartouche a vécu, mais sa renommée ne fait que commencer.

Gilles Henry a traqué la trace de Cartouche durant dix ans, principalement aux Archives nationales, à l’Arsenal, à la Bibliothèque historique de la ville de Paris. Les nombreux documents inédits qu’il a découverts lui ont permis de narrer de manière décisive la vie de cet homme.

Publié dans Romans Français

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