Livre : Hommage au Belem - Collectif - Gallimard

Publié le par Thierry THOMAS

Né le 10 juin 1896 aux chantiers Dubigeon près de Nantes, le Belem a 120 ans cette année. Ce trois mâts est aujourd'hui le seul survivant de la flotte des grands voiliers de commerce du XIXe siècle.

Celui qui fut surnommé «yacht» en raison de sa ligne racée connut une aventure maritime exceptionnelle. D’abord destiné au transport de cacao pour le compte du chocolatier Menier, le navire échappe miraculeusement à l’éruption de la Montagne Pelé qui dévasta Saint Pierre à la Martinique en 1902.

C’est ensuite sous le pavillon britannique qu’il est converti en yacht de luxe par son nouveau propriétaire, le duc de Westminster, puis rebaptisé Fantôme II par Sir Ernest Guinness.

Mis à l’abri aux abords de l’île de Wight durant la Seconde Guerre mondiale, c’est en navire-école qu’il reprend du service en 1951 sous le pavillon italien afin de former les jeunes vénitiens aux métiers de la Marine marchande.

Après avoir habité la cité pendant 25 ans, le célèbre navire rejoint en 1979 les côtes françaises grâce à la Caisse d’Epargne et retrouve son nom d’origine.

Afin de célébrer ce destin unique, la Fondation Belem et les éditions Gallimard ont proposé à vingt-trois peintres officiels de la Marine et huit écrivains de Marine de rendre hommage en textes et en images à ce mythique trois-mâts.

De la fiction au récit, ce sont toutes les vies du Belem et des hommes qui l'ont commandé qui sont ici contées. De la conjugaison de ces talents artistiques et littéraires naît ce magnifique ouvrage consacré à l'un des tout premiers navires classés monuments historiques.

Pour tous les amoureux des beaux bateaux anciens, on en prend plein les yeux avec des tableaux magnifiques et des textes qui font voyager. Cet album réussira même à convaincre les néophytes.

Peintres Officiels de la Marine : Jean Pierre Arcille, Eric Bari, François Bellec, Michel Bernard, Marc P.G.Berthier, Patrick Camus, Pierre Courtois, Christoff Debusschere, Marie Détrée, Michel Jouenne, Michel King, Young-man Kwon, Olivier de Lajarte, François Legrand, Jean Lemonnier, Guy l'Host’s, John Pendray, Jacques Rohaut, Stéphane Ruais, Anne Smith, Dirk Verdoorn, Nicolas Vial et Jean Marie Zacchi.

Ecrivains de Marine : Isabelle Autissier, Jean Marie Barrault, François Bellec, Didier Decoin, Patrice Franceschi, Hervé Hamon, Patrick Poivre d’Arvor et Yann Queffélec.

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